«Santa Claus Is Coming To Town» – η δικαστική διαμάχη

Το τραγούδι «Santa Claus Comin ‘to Town» είναι γνωστό. Λιγότερο γνωστή είναι η μακροχρόνια δικαστική διαμάχη για την πνευματική ιδιοκτησία σε αυτό, η οποία έληξε στα τέλη του 2015 υπέρ των κληρονόμων του δημιουργού του και εις βάρος της εταιρίας ΕΜΙ που μέχρι τότε το εκμεταλλευόταν βάσει συμβάσεως. Από τα περασμένα Χριστούγεννα δε (Δεκέμβριος 2016) η άδεια εκμετάλλευσης του έργου από την ΕΜΙ έληξε και τα περιουσιακά δικαιώματα ανακτήθηκαν από τους κληρονόμους του δημιουργού του, John Frederick Coots.

Σύμφωνα με τη δικογραφία, τα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας πουλήθηκαν στην EMI Feist Catalog, Inc (μερικώς ιδιοκτησία της Sony) το 1934. Με νέα συμφωνία του 1951, ο Coots παραχώρησε στην ΕΜΙ και «όλες τις ανανεώσεις και επεκτάσεις» των πνευματικών δικαιωμάτων του.  Στη συνέχεια, ο Coots και η EMI συνήψαν άλλη συμφωνία το 1981, με την οποία ο Coots της παραχώρησε όλα τα δικαιώματα και τα συμφέροντά του επί του τραγουδιού «παρόντα και μελλοντικά».

Το 2007, οι απόγονοι του Coots κοινοποίησαν στην EMI μια δήλωση καταγγελίας της σύμβασης παραχώρησης. Στην καταγγελία αυτή αναφερόταν ότι η συμφωνία θα έληγε στις 15 Δεκεμβρίου 2016 σύμφωνα με ισχύουσα στην Αμερική νομοθεσία για τα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας (17 U.S.C. § 203). Αυτή επιτρέπει στους δημιουργούς και τους κληρονόμους τους να τερματίσουν άδειες εκμετάλλευσης που παραχωρήθηκαν την ή μετά την 1η Ιανουαρίου 1978 «μέσα σε 5 χρόνια από τη συμπλήρωση τριάντα πέντε ετών από την ημερομηνία παραχώρησης», ήτοι στην ένδικη περίπτωση από τη συμπλήρωση 35 ετών μετά το 1981.

Η EMI πρότεινε να καταβάλει στους απογόνους του Coots 2,75 εκατομμύρια δολάρια για να «αποκτήσει κατά 100% πνευματική ιδιοκτησία και αποκλειστική εκμετάλλευση» στο τραγούδι, αλλά αυτή η προσφορά απορρίφθηκε και το 2012 άρχισε δικαστικός αγώνας για την επίλυση της διαφοράς.

Οι απόγονοι του Coots ισχυρίστηκαν, ότι η καταγγελία του 2007 ακυρώνει τη συμφωνία του 1981. Ωστόσο, η EMI υποστήριξε, ότι τα δικαιώματά της διέπονται από τη συμφωνία του 1951, καθότι για την ανανέωση αυτής το 1981 δεν τηρήθηκαν όλες οι απαραίτητες διατυπώσεις ώστε να καταστεί ενεργή. Συνεπώς, τα οικονομικά δικαιώματα της ΕΜΙ παρατείνονται μέχρι το 2029, οπότε συμπληρώνονται 70 χρόνια από τον θάνατο του δημιουργού του τραγουδιού και αυτό θα καταστεί κοινό κτήμα.

Το αρμόδιο αμερικανικό δικαστήριο έκρινε, ότι η συμφωνία του 1981 αντικατέστησε τη συμφωνία του 1951 και έτσι οι απόγονοι του Coots είχαν το δικαίωμα να τερματίσουν την άδεια εκμετάλλευσης. Η καταγγελία που κοινοποίησαν στην ΕΜΙ το 2007 ήταν λοιπόν έγκυρη και ως ημερομηνία τερματισμού ίσχυε η 15η Δεκεμβρίου 2016. Συνεπώς, πέρυσι τα Χριστούγεννα πράγματι επισκέφτηκε τους κληρονόμους Coots ο Άγιος Βασίλης, με πολλά δώρα…

Διαβάστε την απόφαση του αμερικανικού δικαστηρίου στην παραπάνω υπόθεση, εδώ

Θυμηθείτε κι αυτά
prev next

Πριν φύγετε

Ένα σχόλιο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *